Monday, June 22, 2009

香港數據中心「無地自容」

  筆者一直關注的業界重點問題之一,是香港互聯網數據中心空間不足,然而多年來情況並沒有得到改善,政府對問題處理態度似愛理不理,令人失望。早在三年前,數據中心及電訊業界已向筆者反映興建數據中心空間的短缺,當時香港數據中心空間供應已屬飽和,根本找不到新地方發展。

  何會出這種情況?須知道頂級國際水平的數據中心對選址要求很高,並不能隨隨便便找些空置工廠大厦便成,地點要有足夠電網供應大量電力,以及與各主要電訊商接駁電訊網絡;樓宇內部有空間安放大量光纖,天台最好能有空間安裝衛星通訊儀器;樓底要高,電梯要夠大能運送大型機器,建築上樓層能承受大型機器的重量,地面震盪要輕微等等。業界曾經找來地產顧問公司研究全港合條件的樓宇供應,結果是接近零,加上建設數據中心是大規模投資,往往要求簽二十年以上長期租約,香港工廠大厦大都業權分散,難以統一長期租用,而且多數分層太多單位,其他租戶經營業務可能不適合與數據中心為鄰。總之,市場根本沒有合規格供應。

用地政策僵化

  既然不能租用現有工厦,只好轉向政府工業村內的空置設施,甚至在工業村內外找空地從頭興建,因為這些工業村內大樓屬獨立單位處理,能長期租用和可作大型修改,切合數據中心用途,但負責管理工業村的香港科學園公司過往受到用地政策限制,因為數據中心業務涉及分租空間及設施服務,被當作地產分租而不容許作此用途。筆者兩年前起與業界約見負責管理香港科學園公司的創新科技署,以及香港科學園公司本身,當局才承諾進行顧問研究,並且與地政署等爭取放寬限制,可惜動作太慢,而且業界一直未能接收到清晰的指引,無所適從。

  政府剛向業界相關政策諮詢委員會報告顧問研究結果,竟然指香港數據中心空間大致上達供求平衡,與業界所見所經歷的完全兩樣,令人震驚。研究達至這結論,是基於地政署已開放政策,容許工業用途空間更改用途作數據中心,而且香港科學園公司曾提供一些設施給業界,徵求有意者提交建議,地政署亦曾提供八個在本港各區「適合興建數據中心」的空地,但反應不佳。「我給你的東西你不要,就證明你沒需要啦」?錯。

  首先,業界指出,問題從來不在於地政署對改變用地用途提供方便,因為根本沒有適合頂級數據中心的工厦,變也變不出來,如果顧問研究把高級數據中心與本地小型設施混為一談,那就無話可說。此外,官方認為「適合興建數據中心」的空地是否真的合用,還是根本因為地太小、太偏遠、電力和電訊網供應不足?政府和地政署並沒有分析,就當作既然你們不領情,那就沒有需要了,這是對情況本末倒置的錯誤評估。政府不應拿些地出來問一問就算,反而應諮詢業界想要什麼,再指定地點甚至地區規劃作數據中心用途。

政府態度有誤

  其實,政府本身態度從頭已錯了,顧問自然也跟這態度的本子辦事。這態度是香港的基建、營商、業界環境適合數據中心發展,但在金融海嘯下市場需求放慢了,情況舒緩了,我們提供空地也沒人要,就是沒需求,反映現時政策方向正確,無須改變。唉!數據中心公司是需要香港,但他們也有選擇的,實情是香港更需要他們。香港數據中心服務供應緊張,價格上升,已令其主要國際性用戶尤其金融業要把部分數據中心搬到新加坡甚至上海,金融海嘯只不過令我們「幸運地」多了些少時間從後追上來,我們竟然選擇繼續等?

  數據中心的需求是不用找花錢找顧問研究的,只要看企業、個人使用互聯網應用和服務的持續增加,雲端計算的趨勢,那愈來愈大片的「雲」就正是這數據中心,否則政府以為雲從哪裡來?就是政府自己的大型系統項目,如電子醫療也面對同樣問題,不知道可在哪裏找地方建數據中心。

官員不明事理

  前瞻電訊業未來發展,下一輪的海底電纜快要建成了,在香港哪裏上岸?在上岸地點如何發展數據中心和相關產業,如何主動爭取大型用戶來港落戶,例如 Google微軟甚至其他大型服務如搜尋、電郵等,或有朝一日 FacebookTwitter 等要在亞洲設數據中心,可否選擇香港?我們政府土地政策只顧發展中區商,卻不知又不管連金融業也因為支援設施服務供應不善而要搬走;企業不只需要辦公室,官員似乎始終不能明白。

  在港的國際數據中心公司告訴筆者,早因本港設施供應不足,已把部分新的客戶設施轉到新加坡,香港政府與他們近零溝通,新加坡政府卻找他們談十年、二十年後的需求展望來作預先規劃,而且在這一、兩年來新投入運的作數據中心空間,據說已超越全港總供應量,Google 也早已決定把亞洲設施放在新加坡了。

  業界朋友說,今天政府給他們地、樓供應,要建至少也再要兩年,政府卻從不考慮這些問題,業界要的不是任何優惠,只希望花錢在香港投資,不明白為何要乞求似的,仍得不到正面點的回應,惟有轉看其他地區,但身為香港人,有心幫助香港經濟發展,卻見政府這般的「無為」表現,難免令人失望、心灰。

刊載於《信報財經新聞》2009年6月22日

4 Comments:

At 9:50 AM, OpenID dotops said...

還記得台灣地震, 大部分的海底光纜中斷, 幸好香港有一個負責任的ISP, 利用他有限的帶寬給其他的ISP, 讓我們仍然可以使用電子郵件, 他還命令電纜船舶來港修理海底電纜, 但是,我們的政府沒有立即允許電纜船舶進入香港, 原因是電纜船舶勞工尚未申請香港的勞工許可證, 這申請程序延遲電纜船舶進入香港達兩週, 我認為香港政府應反思反思反思反思反思反思反思反思反思反思反思IT關鍵管理...

做負責任的ISP不易, 向負責任的ISP致敬 !!!

 
At 10:55 AM, Blogger Henry Chan said...

Hi, all,

I think that it is the problems of the policies. As Charles suggests before, it is good to establish the eGovHK by using the Web 2.0 features like Wiki and Blog. As a result, all the civilians can provide their knowledge, skills, recommendations, suggestions and etc. into the think tank of the Government through the active participations but not the passive receivers.

God bless all of us.

Henry Kar Ming Chan

 
At 11:30 AM, Anonymous Kansir said...

政府內一直沒有"科技人",向那些老人家講IT,特首可能係最IT那位,會用iPhone睇孫女相。

政府只係集中搞金融,其他一概不理會。沒有文化局、科技局,而這正是一個社會能否發展的重點。

 
At 7:36 AM, Blogger Henry Chan said...

Hi, all,

Today, I note that Hong Kong Baptist University has his own blog web site. They will discuss academic knowledge, current social issues and life matters. In the future, this web site will extend to attract the high school students to involve the discussion. Please refer this news for further information.

(http://news.sina.com.hk/cgi-bin/nw/show.cgi/2/1/1/1180103/1.html)

Henry Kar Ming Chan

 

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