Monday, May 14, 2007

檢控超連結提供者欠理據

檢控超連結提供者欠理據

  一名網民因在本地互聯網成人討論區發放連接到色情照片的超連結,而被控發布淫褻物品罪,法庭上周判決罪名成立,罰款五千元。這是首次有網民因為以超連結發布淫褻物品而入罪,案件可能對香港未來資訊自由及網絡發展有重大影響,筆者對此深表關注及憂慮。

  首先,筆者並非鼓勵或認同以任何方式發放淫褻或不雅物品,但案件中從檢控手法至裁決都引發了很多問題,社會上面對有關色情問題亦不能僅以這樣的檢控及「阻嚇」手法處理。

  若要發布一件淫褻物品,必定要確定那物品是什麼吧?究竟法庭是憑什麼決定超連結是一件淫褻物品?抑或其實超連結是發布過程的部分?若然超連結是發布過程的部分,那麼那八張色情圖片才是涉案的淫褻物品?但如果被告只發放在他人網站上圖片的超連結,他又未曾管有被發放的圖片,那麼他是無法發放那些圖片的,法庭即是說超連結本身可以是淫褻物品,但這就像說若然有人告訴別人去外國什麼地方可以觀看淫褻的東西,這消息本身就是淫褻物品,似乎令人難以置信!

  筆者不懂法律,若誤會了的話希望有人可以指正,但仍不禁對判決表示不能認同,覺得被告不應輕易認罪,更希望他能上訴。同樣令筆者不解的是為何只有發放超連結的網民被控,反而沒有控告討論區負責人,筆者以為,一般在發放淫褻的印刷品時,連印刷商也可能被告。

從未清楚指引

  多年前,當筆者仍在互聯網供應商行業工作時,與影視及娛樂事務處合作制定行業守則,曾經詢問過若然有人在本地互聯網供應商的網絡上發放指向兒童色情的超連結,供應商可以怎樣做,筆者清楚記得當時所得到的答案是沒有什麼可以做。筆者相信很多業者與網民至今都以為如此,管理《淫褻及不雅物品管制條例》的影視處,在沒有先向業界和網民發出清楚指引或警告前,就出現一宗與網民一般所知不同的案例,是令人遺憾的。

  在眾多網上成人討論區的參與者中,只選一名據說發放的超連結指向的是「一般色情圖片」的這位被告,目的似是僅為了成立案例,這除了對被告有點不公平之外,動機也有些問題。香港政府這樣做,是因為客觀認為香港網上色情問題嚴重,還是為了測試執法權力的界限,若然是後者,執法態度就很令人擔憂了。警方發言人表示,希望「市民提高警惕」,為什麼在針對超連結之前不早叫市民提高警惕,現在網民應該警惕超連結之外的什麼,可否現在告訴我們?市民真正應警惕的,是否警方本身?

不利資訊自由

  成立了這件案例,還帶來了很多令人憂慮的聯想。未來在網上提供超連結,會否更容易被法庭以《淫褻及不雅物品管制條例》之外的其他法例入罪,例如誹謗等?超連結所指向的網頁內容,往往並非引用超連結者所能控制,引用者若要負上法律責任,肯定是不利於香港資訊自由流通聲譽的;以提供超連結為業務核心的網上搜尋器公司,甚至其他互聯網供應商,是否也要「提高警惕」,自我審查,甚至撤離香港為妙?

  總括而言,這件案件的判決與檢控動機,都叫人莫名其妙。事到如今,影視處至少應該出來告訴網民和業界清楚的指引,若然社會上對法律引伸到超連結這情況真的有廣泛關注,也許當局也有需要對法例進行諮詢修改。

刊載於《信報財經新聞》2007年5月14日

1 Comments:

At 12:40 AM, Blogger Charles Mok said...

I talked about this in "Backchat" on Monday morning on RTHK 3 -- "Should posting porn link be criminalised":
http://www.rthk.org.hk/asx/rthk/radio3/backchat/20070514.asx

And then, on Tuesday on RTHK 1's 公民社會:
http://www.rthk.org.hk/asx/rthk/radio1/civilsociety/20070515.asx

 

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